Parque Alen-Sopuerta. Historia de la minería


Paisaje minero de Alen

El parque de Alen en la localidad encartada de Sopuerta está asentado sobre las antiguas explotaciones mineras que, desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, englobando varias minas situadas en esta zona:  Catalina, Amalia-Juliana, María, Sorpresa, Milagros, Las Cecilias, Legalidad, etc.    Esta circunstancio propició que la población del Valle de Sopuerta se multiplicara por cinco, pasando de los 1.427 habitantes en el año 1877 a los 5.027 del año 1910.    La procedencia de los mineros era muy variada, principalmente de las zonas limítrofes.    También llegaron emigrantes de Galicia y Castilla, “avileños” de Ávila, “arandinos” de Aranda de Duero, riojanos, navarros y aragoneses.    Años más tarde, en la década de los 50, llegaron mineros de Andalucía y Extremadura.

Paseo por las minas

Paseo por las minas

Las minas de Alen fueron explotadas desde la prehistoria, donde se han hallado montones de escoria de hierro.    En siglos posteriores circulaba el mineral de hierro por la calzada romana hasta Castro-Urdiales para ser embarcado.    También era utilizado este mineral por las abundantes ferrerías, unas 400, de las cuales seis estaban ubicadas en Sopuerta.

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Para dar salida al abundante mineral extraído de estas minas se construyeron los ferrocarriles de Castro-Alen (1895), Castro-Traslaviña (1898) y El Castaño-Galdames, que actualmente se intentan convertir en Vías Verdes para el disfrute de senderistas y cicloturistas, facilitando la visita a este inmenso parque.    También se pueden observar a lo largo del recorrido los terraplenes, cargaderos de mineral, planos inclinados, área de baldes, hornos de calcinación (El Castaño), lavaderos de mineral y sobre todo, los antiguos barrios mineros.    A lo largo del parque se han instalado áreas recreativas con mesas y bancos así como varias fuentes.

Panorámica desde Alen

Panorámica desde Alen

Tras la crisis de la minería al no ser rentable su explotación, se paralizó la estracción de mineral, motivando el abandono de la zona de la población, trasladándose a las zonas industriales de la margen izquierda de la ría de Bilbao, Baracaldo y Sestao principalmente, para trabajar en las grandes empresas instaladas en esas poblaciones, La Naval, Altos Hornos, etc.

Restos minero de Alen

Restos mineros de Alen

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